美国最小死刑犯:14岁被电刑处死70年后冤案…

在2014年12月17日,在美国发生了一件大事:美国历史上年龄最小的死刑犯被昭雪,宣布决定的是法官名叫卡尔曼·穆林斯(CarmenMullins),身份是南卡罗莱纳州法官。

这桩案子曾很长时间内曾是美国人讨论的热点话题,当然,我们这边由于种种原因,显然会把它当成空气,媒体的报道,要不轻描淡写,要不就干脆不提。

这个死刑犯名叫小乔治·尤尼西斯·史丁尼,他在被执行死刑时只有14岁,被执行死刑的时间是1944年,距今也有70多年了。

对一些罪大恶极的凶犯,是否该适用死刑;一些即使罪行极其严重,但按照当地社会一般观念尚属未成年人的罪犯,该不该免其一死;“米兰达警告”(MirandaWarning)究竟在何种情况下适用?

这件事发生在1944年3月24日早晨,正好是初春时节,南卡罗来纳州有个叫阿尔科卢的小镇上,两个小姑娘像往常一样,沿着熟悉的道路去原野上采些野花。

其中一个11岁,名字叫贝蒂·琼·宾尼克,另一个叫玛丽·特玛斯,8岁。但和往常不同的是,她们再也没有能回家。

当天晚上,附近的居民就自发组织起来,进山四处找寻,第二天早上发现了两个女孩,两人都已经死了。

她们躺在山中的一条水沟里,身上胡乱盖着一些树枝,小自行车扔在沟边。尸体上都有明显的外伤,头部、背部都有多处被钝器击打的伤痕。

在几小时之后,就有人向警方反映,事发时,小乔治和他妹妹凯撒琳就在那一带闲逛,在这两个小姑娘曾停下来问哪里可以找到西番莲花。而在前一天,小乔治也迟迟没回家。

这个线索很重要,治安官的助手纽曼立即带上警察,将小乔治逮捕,带回治安官办公室讯问。

周围愤怒的乡民们纷纷赶来,不断在门外怒吼,为了防止乡民们冲进来,警察和治安官把门锁上了。

这场讯问持续时间很短,不到一个钟头,纽曼就走出房间,告诉众人:小乔治已经供认不讳,而且在笔录上签了字。

在当时的美国审讯笔录尾页,有一段事先打印好的文字:“该口供是我自愿作出,没有受到恐吓威胁,也没有被许以赦免的承诺。我完全知晓我拥有的法律权利,明白我的陈述可能在法庭上对我不利。”

但这段话并不足以证明这个审讯的合法性,就像我们考试时通常不会仔细查看试卷上的考纪考规一样;另外,当时黑人文盲率很高,现在还没有证据证明小乔治的教育程度已经到了能看懂这段话的程度。

如果按照美国现在的审讯程序,犯罪嫌疑人一被带进审讯室内,审讯人员会对他说这一段话:“你有权保持沉默,但你所说的一切都将成为呈堂证供。

你有权请一个律师,如果你付不起律师费,我们可以为你免费提供一位。你了解刚才宣读给你的这些权利了吗?了解了这些权利后,你是否愿意回答我的问话?”

这段话被称为“米兰达警告”,但是这时是自1944年,那个叫作埃内斯托?米兰达的街头小混混才刚刚4岁,还没有能力,他犯事要在22年之后,也就是1966年,因此自然也就不存在“米兰达警告”。

处于羁押状态时,封闭陌生的环境会对嫌犯造成巨大的心理压力,而警察若滥用职权,刑讯逼供,进行身体折磨导致屈打成招。

或者进行精神折磨以致“不打自招”,可能导致无辜认罪,好人蒙冤。而“米兰达警告”就是为了防止在犯罪嫌疑人在被强迫的情况下自证其罪。

一名18岁的姑娘在下班回家路上遭一男子绑架。经过调查,警方锁定了嫌疑人,23岁的街头混混米兰达,曾经还蹲过监狱。

在警局,受害者指认了米兰达,接着警方对他进行了长达2小时的审讯,最终米兰达供认不讳,签署了一份书面供词,承认自己犯下的罪行。

之后,米兰达上诉,说自己是在强迫的情况下签署了这份证词,经过公共辩护律师阿尔文?莫尔(AlvinMoore)持之以恒的努力。

1966年,联邦最高法院以5比4一票之差推翻了地方法院的判决,理由是涉案警官在审讯米兰达之前没有明确告知他有不被强迫自证其罪的权利,供词是非自愿的,因而无效,整个案子被翻案。

好了,现在话题再转向,再来看看小乔治在口供中怎么说。根据警方的记录,小乔治说他想和贝蒂发生性行为,但遭到拒绝,此时因为玛丽想脱逃,乔治就动了杀机。

之后,警方就带着小乔治查验现场,在现场发现了一根4.5米长的铁路道钉。乔治随即被控以一级谋杀罪罪名,镇民的情绪在短短几小时内由悲伤转成愤怒,并威胁要对乔治动用私刑。

也同样因为这种情绪,乔治的父亲被镇上的木材厂解雇,因为担心受到攻击,史丁尼全家连夜搬离。

考虑到镇民的情绪,一个月后,此案在查尔斯顿郡法院开审。法庭指派的辩护律师查尔斯·普洛登(CharlesPlowden)认为,被告人还是一个孩子,不应对罪行承担完全责任。

但检察官反驳说,依照当时的南卡州法律,14岁即属成年人。整个庭审过程在持续了两个多钟头便匆匆结束,陪审团退庭商议不到10分钟,就作出了“有罪”的裁定,并认为被告人罪无可赦。

史丁尼随即被判处死刑。当问及是否要上诉时,普洛登律师回答:“不上诉,因为他们负担不起上诉的费用。”

在讨论对这么小的人执行死刑是否残忍之外,该案饱受诟病的另一个问题则是其公正性颇受质疑,也就是证据不充分、被告人没有得到足够的辩护、审判过程非常匆忙、有种族因素影响判案等等。

当地的教会、美国有色人种促进会和工会向时任南卡罗莱纳州州长的欧林·约翰斯顿(OlinD.Johnston)请愿,希望停止执行小乔治的死刑,并将刑罚改判为无期徒刑,因为乔治的年纪实在太小。关注订阅号诡不言,每天推送诡闻怪谈,人性猎奇。

也有民众写信向州长表示:“处决儿童是希特勒才会做的事。”但也有人支持处决乔治:“很高兴听到您对黑鬼史丁尼的决定。”但在当时,约翰斯顿州长沉默无语,没做任何评论。

1944年6月16日,在南卡罗莱纳州哥伦比亚市,年仅14岁的小乔治被以电椅死刑的方式处决。

当天晚上7点30分,乔治抱着一本圣经走向行刑室。由于他的身高只有153厘米,体重也只有43.1公斤,刽子手不仅在调整电极时遇上困难,甚至也找不到适合他脸型大小的面罩,过大的面罩不断从他脸庞滑落。

小乔治在行刑后4分钟内被宣告死亡,当时距离案发仅仅只有81天,他也就此成为美国有史以来被处决的最年轻囚犯。

在之后的很长时间内,这一案件被人遗忘。但美国有名作家,叫戴维·斯托特(DavidStout)。

1988年他写成小说《卡罗莱纳秘辛》(CarolinaSkeletons),这一小说在1989年获得爱伦·坡奖最佳新作,引起了社会的关注。

在小说中,斯托特在小说中认为乔治是无辜的,他为乔治虚构了一个名字“布拉格”(Bragg),并为他虚构一个侄子,在他被处死后10年回克拉伦登发掘真相。

这一小说,后来由导演约翰·厄曼(JohnErman)改编成同名电影,由肯尼·布兰克饰演布拉格(乔治),小路易斯·格赛特演布拉格的弟弟詹姆斯,取代小说中侄子的角色。

肯尼·布兰克之后因此片获艺术新秀奖提名为1993年度电视电影最佳年轻演员。

小说和电影的出现,引起了社会的关注。越来越多的人卷入了讨论,两名受害者之一贝蒂·宾尼克的姊姊洛琳·宾尼克·贝利接受传记作家马克·琼斯访问时则表示:“每个人都知道他做了什么,即使是在开庭审判前,也早已知道这件事是他做的。但我不认为他们对他有做过足够的调查审判。”

这段话被如实地记录进了《南卡罗来纳:激情的罪行》一书中,此书一出,更引发了社会对此案的争议。

与此同时,小乔治的亲属们,也向法院提出申请,代表家属提出申诉的,是小乔治的弟弟查尔斯.史丁尼,在哥哥被处决时,他只有12岁。

“1944年3月24日,星期五,对我们的家族而言,就像是另一场9.11事件。”查尔斯后来见记者时说,“我对那时的情形历历在目。”

其实,小乔治家属提出的申诉,根本是软弱无力。因为他们提出的主要依据是:当时小乔治身形瘦弱,体重仅有95磅(约合43.1公斤),根本没有力气把两个女孩杀害并抛尸水沟中。

这一依据其实当年律师已经在辩护中提出过,但未被采纳,可以说申诉状没提供新的证据。

当然,这个依据其实并未被法院采纳,法院作出撤销死刑判决的依据还是程序问题,这在上面已经详细介绍过。

2013年一个最新调查报告指出,乔治·史丁尼很可能根本是无辜的,新的证据显示他整天都有不在场证明,根本不可能杀害女孩们,他很可能是因为不当刑求才坦承犯罪的。

2014年12月16日,距离此案70年后,法官卡门·马伦认为,对乔治·史丁尼的审判欠缺证据及目击证人。

且该案件系统性地违背了正当的法律程式,先不说审理过程仅仅持续了一天,连陪审团都全都是白人,因此,他经过慎重考虑后,重新判决乔治·史丁尼无罪。

至此,乔治·史丁尼终于洗刷了冤屈,沉冤得雪,只是逝去的生命将无法挽回,留给他家人的,只是深深的悲痛。

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